Floco de Neve Cósmico

Estrelas recém-nascidas, escondidas atrás de uma nuvem de poeira espessa foram reveladas pelo Telescópio Espacial Spitzer da NASA.

Stellar Snowflake Cluster

 As estrelas recém-nascidas aparecem como manchas rosa e vermelhas em direção ao centro e parecem ter se formado em intervalos regularmente espaçados ao longo de estruturas lineares em uma configuração que se assemelha ao padrão de um floco de neve. Portanto, os astrônomos o apelidaram de “Cluster de floco de neve”.

Snowflake
Floco de Neve 

Nuvens formadoras de estrelas como essa são estruturas dinâmicas e em evolução, constituídas em sua maior parte por hidrogênio e hélio. Como as estrelas traçam o padrão de linha reta dos raios de uma roda (floco de neve), os cientistas acreditam que sejam estrelas recém-nascidas, ou “protoestrelas”.

Com apenas 100.000 anos de idade, essas estruturas infantis ainda precisam “rastejar” para longe de seu local de nascimento. Com o tempo, os movimentos naturais à deriva de cada estrela quebram essa ordem e o design do floco de neve deixa de existir.

Crédito de imagem: NASA / JPL-Caltech / PS Teixeira (Centro de Astrofísica)

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