O helicóptero Ingenuity da NASA tocou o solo marciano

Agora é oficial, o helicóptero Ingenuity finalmente tocou o solo marciano!

Sua jornada de 471 milhões de km a bordo do rover Perseverance terminou no dia 3 de Abril, com a queda final de 10 centímetros da barriga do rover até o solo marciano.

Assim como um bebê, o helicóptero Ingenuity se manteve na barriga do Perseverance alimentando se do sistema de energia nuclear do rover para se manter aquecido. Talvez você não saiba, mas as noites marcianas são extremamente frias e podem atingir cerca de -90ºC.

Helicoptero_Ingenuity_Rover_Perseverance
Helicóptero Ingenuity exposto e ainda acoplado ao rover Perseverance – Créditos: NASA JPL
Helicóptero Ingenuity em solo marciano e o Rover Perseverance se afastando – Créditos: NASA JPL

O helicóptero Ingenuity é movido a energia solar, que depende de uma bateria interna recarregável para manter seus sistemas aquecidos durante a noite extremamente fria do planeta Marte. Agora que está em solo marciano, o helicóptero está usando sua bateria para alimentar um aquecedor vital. Este aquecedor mantém o seu interior a uma temperatura de aproximadamente -7ºC. Segundo Bob Balaram da NASA, engenheiro-chefe do projeto Mars Helicopter, “Isso protege confortavelmente os principais componentes, como a bateria e alguns dos componentes eletrônicos sensíveis, contra danos causados ​​por temperaturas muito baixas.”

Animação demonstrando o helicóptero Ingenuity em voo – Créditos NASA JPL

Os membros da equipe da missão acompanharão de perto a temperatura do Ingenuity e o desempenho da bateria durante o fim de semana para garantir que o helicóptero esteja saudável. Se tudo parecer bem, o Ingenuity pode então passar para os testes do rotor e outras verificações do sistema antes do primeiro voo.

O primero voo do helicóptero Ingenuity era esperado para o dia 8 de Abril mas foi adiado para o dia 11 de Abril com os dados chegando a Terra no dia 12.

Fontes: mars.nasa.gov/Space.com/NASA JPL

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