NASA consegue produzir oxigênio em Marte

A missão Mars 2020 da NASA não para de nos surpreender

O rover Perseverance da NASA usou com sucesso seu instrumento MOXIE para gerar oxigênio da fina atmosfera marciana dominada por dióxido de carbono pela primeira vez, demonstrando uma tecnologia que pode ajudar os astronautas a respirar e impulsionar os foguetes que os levam de volta à Terra.

O marco do MOXIE ocorreu na terça-feira (20 de abril), apenas um dia depois que o Perseverance assistiu ao épico primeiro voo de Marte do helicóptero Ingenuity da NASA, que viajou para o planeta vermelho na barriga do rover.

O MOXIE

MOXIE – “Experimento de utilização de recursos in-situ de oxigênio em Marte”

O instrumento MOXIE  (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

Do tamanho de uma torradeira, o MOXIE produz oxigênio a partir do dióxido de carbono, expelindo o monóxido de carbono como um produto residual. O processo de conversão ocorre em temperaturas em torno de 800 graus Celsius, então o MOXIE é feito de materiais tolerantes ao calor e apresenta uma fina camada de ouro para evitar que o calor potencialmente prejudicial irradie para o corpo do Perseverance.

Fazendo oxigênio em Marte

A equipe do MOXIE aqueceu o instrumento por duas horas, depois o fez suprimir o oxigênio por uma hora. O MOXIE produziu 5,4 gramas de oxigênio durante esse período, o suficiente para manter um astronauta respirando facilmente por 10 minutos, disseram funcionários da NASA.

Esse primeiro esforço não utilizou todo o potencial do MOXIE que pode gerar cerca de 10 gramas de oxigênio por hora. O instrumento pode atingir tais níveis eventualmente, pois a equipe planeja conduzir mais nove execuções ao longo de um ano de Marte (cerca de 687 dias terrestres).

Segundo a equipe da NASA, os testes serão agrupados em três fases:

– Verificar e caracterizar o instrumento

– Avaliar o desempenho do MOXIE em diversas condições atmosféricas

– Atingir o potencial máximo do MOXIE, ou “forçar a barra”, como disse o principal investigador do MOXIE, Michael Hecht .

MOXIE e o futuro da humanidade em Marte

O próprio MOXIE não pode produzir oxigênio suficiente para fazer a diferença nos esforços de exploração futuros. Por exemplo, o lançamento de quatro astronautas da superfície marciana provavelmente exigiria cerca de 7.000 kg de combustível de foguete e 25.000 kg de oxigênio, disseram funcionários da NASA. (O propelente do foguete consiste em combustível e um oxidante que ajuda a queimar.)

Porém, sucessores muito maiores do MOXIE podem ser grandes facilitadores da exploração, permitindo que os astronautas de Marte ” vivam da terra ” em vez de depender de um reabastecimento caro e raro da Terra, disseram funcionários da agência.

O Perseverance pousou na cratera de Jezero, com 45 quilômetros de largura, em 18 de fevereiro, com a tarefa de caçar sinais de vida antiga em Marte e coletar amostras para um futuro retorno à Terra. O rover será capaz de se concentrar totalmente nessas tarefas essenciais em cerca de duas semanas, quando a janela de vôo de um mês do Ingenuity chegar ao fim.

E o MOXIE continuará fazendo seu trabalho em segundo plano, bombeando pequenas baforadas de monóxido de carbono no ar empoeirado de Marte de vez em quando para animar os consideráveis ​​trabalhos do robô de seis rodas.

Créditos: Space.com/nasa.gov

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